Baanrecord en Brons in 2019 Lockdown in 2020

Na de teleurstellende WK resultaten van 2018 is lange tijd niet duidelijk welke ploegen zich gaan kwalificeren om op de voor sommigen te warme winderige zoutwaterroeibaan in Tokyo (OS 2020/2021) medailles te winnen. Ook de samenstelling van de U23 WK equipe voor Florida (2019), bekend van de tropische stormen die het roeien niet makkelijker maken, is nog lang niet uitgekristalliseerd. Het hele circus mag zich kwalificeren op de ergometer (in Amsterdam of Seattle), in de skiff, in de tweezonder of op een extra lange afstand van 8, 7,5, 6 of 3 km.
Het voorseizoen 2019 begint met een winderige Neerlands Hoop tweestrijd tussen Bram, van de U23 gepromoveerd tot slag van de voorlopige Holland Acht, en Freek, opnieuw op slag van de Nereus Acht. Freek wint de Heineken, Bram wint de Head, met een minimale voorsprong op verenigingsploeg Skøll. Daarna wint Triton (eindelijk) de Varsity van Skøll, Laga en Nereus en kan het 2km seizoen beginnen.

Als opwarmer voor de U23 selectiewedstrijden op het NK Klein (19-21 april) reist een delegatie af naar de G(h)ent International Spring Regatta. Op zaterdag wint Finn Florijn daar de U23 skiff. Daarna roeit op een winderig NK Klein een armada van skiffjes en tweetjes zich de U23 selectie binnen. Zij mogen zich in de acht bewijzen tegen Deutschland (een dozijn Duitse en Engelse achten, plus achten uit Chili, Frankrijk en Zwitserland) op de Wedau Regatta in Duisburg. Daar starten ook vier Nederlandse en twee Duitse vier-zonders die zich nog voor de A-selectie hopen te kwalificeren. Ondanks de lastige noordenwind in Duisburg roeit de kersverse HollandAchtU23 op zondag A-finale tijden, zodat duidelijk is waarop nog moet worden getraind. Als tussendoortje start de acht als Skøll-combi op de Westelijke en als Gyas-combi op de ARB.
Intussen roeien de “Amerikanen” 31 mei – 2 juni de IRA, de Amerikaanse Varsity met 36 universiteitsachten als deelnemers aan het hoofdnummer (Varsity Eight) en honderden achten en vieren in de andere nummers. Olav Molenaar wint met CAL in de tweede acht. In de weken daarna komen zij weer naar Nederland en volgt na de NK-Groot, waar de HollandAchtU23 als Leythe-combi Nationaal Kampioen wordt, eind juni nog een U23 selectieweekend in Groningen. Daarna is de HollandAchtU23 2019 compleet: Theis Hagemeister (slag), Joris Moerman, Ties Talsma, Wibout Rustenburg, Olav Molenaar, Gert-Jan van Doorn, Daan Vos de Wael, Finn Florijn en Bjørn Kwee (stuurman).

Ladies’ Challenge Plate Henley en U23 WK

In juli gaat de HollandAchtU23 onder de vlag van Hollandia Roeiclub naar The Ladies’ Challenge Plate in Henley, waar dankzij de complexe toelatingsregels dit jaar een recordaantal inschrijvingen is. Oxford Brookes en de GBR U23 acht roeien in Henley ook Ladies’ Challenge. Hollandia verslaat in de halve finale de acht van Leander, die in Duisburg nog sneller was, en roeit en passant een Henley baanrecord.

HollandiaAchtU23 roeit baanrecord in Henley
Leander geeft zich niet zomaar gewonnen, dus moet Hollandia een baanrecord roeien om zich te kwalificeren voor de finale
“A fantastic race”

Na Henley gaat de HollandAchtU23 door naar de U23 WK in Florida. Net als in 2018 zal de tegenstand geducht zijn. Van de Roemenen uit de acht van 2017 en 2018 zijn Alexandru Matinca en Alexandru Chioseanua nog onder de 23. En van de zilveren GBR U23 acht van 2018 zijn maar liefst zes roeiers dit jaar nog U23. Zij worden in Henley geklopt door Oxford Brookes (1 length) maar zijn nog maar net aan het trainen met hun vijf “Amerikanen” van Harvard, Princeton, Washington en Yale.
USA U23 coach Callahan kan in 2019 beschikken over bijna alle roeiers uit de gouden acht en de gouden vier met van 2018, zo is te zien in de selectie oproep. Als opwarmertje verschijnt de USA U23 2019 acht medio juli op de World Cup III in Rotterdam om zich te meten met de HollandAcht en de verjongde Deutschland Achter. De HollandAchtU23 slaat deze World Cup over. Zij nemen de NK-titel en het Henley baanrecord meteen mee naar Florida. Er zijn 9 achten ingeschreven. Naast de bekende landen USA GBR ROU en GER doen dit jaar ook CAN AUS FRA en HUN mee. UKR en RUS ontbreken. Ook ITA staat er niet bij.

De loting is op 23 juli. GBR, met de nodige post-Henley versterkingen, heeft het in de eerste voorwedstrijd nog lastig met de jonge acht van Roemenië. De tweede voorwedstrijd (USA NED CAN HUN) wordt achtervolgd door onweer, maar de HollandAchtU23 weet zich een lengte achter USA nog makkelijk te plaatsen voor de finale. Via de herkansing komen GER en AUS (met een fantastische eindsprint) er nog bij.
In de finale neemt GBR meteen de leiding, gevolgd door ROU en USA. NED komt langzaam op gang maar gaat in het derde interval de Roemenen voorbij. Na een fantastische eindsprint vanaf 1250 is het verschil met USA op de finish nog maar 0,15 sec.

De tussentijden (NED was in de tweede kilometer 3 seconden sneller dan in de eerste kilometer) en vooral het laatste interval (de snelste laatste 500m van allemaal) laten zien dat het verschil tussen brons en goud ontstond in de eerste 750 meter, waar niet alleen USA en GBR maar ook ROU sneller waren dan NED. Als het Henley (2.112 meter) was geweest had USA misschien net met 0,15 sec verloren, maar dit resultaat was voor de HollandAchtU23 ook al heel mooi: “Mannenacht pakt WKBrons” in Florida.

Bekijk hier de finale (“The Dutch Charge Continues”) (https://www.eurovisionsports.tv/fisa/#AE4CP1WR1T)

Coen Eggenkamp interviewde stuurman Bjørn Kwee voor het Leidsch Dagblad

Een maandje later plaatsen Michiel Mantel (BM8 2016 2017) en Freek Robbers zich in de M2- herkansing op spectaculaire wijze voor de kwartfinales van de WK in Linz. De overblijvers van het 2019 kwartetcircus Nelson Ritsema (BM8 2016) en Jan van der Bij starten met de uitvallers van de HollandAcht in de M4-. Zij plaatsen zich via de herkansing voor de volgende ronde, de halve finales.
Ook skiffeur Broenink en de Holland Acht met Bram Schwarz (BM8 2017), Simon van Dorp (BM8 2016, 2017) en Maarten Hurkmans (BM8 2016, 2017) doen goede zaken in Linz.

De anderen met een “Parijs-profiel” denken voorzichtig aan het verdedigen van de Head of the River Charles (HOCR) titel in de Championship Four op 20 oktober in Boston.

En dan zijn er nog degenen die zich richten op mei 2020: de Olympische kwalificatie regatta in Luzern. Om daarvan gebruik te kunnen maken moet in 2020 ook een NOC*NSF kwalificatie worden gehaald.

In corona-jaar 2020 gaat Robert Tiemeijer met een compleet vernieuwde BM8 (Jelmer Bennema, Kimo Berenschot, Eli Brouwer, Willem Stoop, Douwe Smits, Joost Schwarz, Koen de Koningh) opnieuw naar Duisburg op zoek naar de U23 EK finale op 6 september. Drie andere BM8 roeiers van 2019 (Olav Molenaar, Joris Moerman, Wibout Rustenburg) gaan door in de BM4X. Andere wedstrijden zijn er dit jaar niet. Parijs is nog ver.
Nederland start in de eerste voorwedstrijd tegen GER, CZE en ROU (met op slag Ciprian Huc, die er de afgelopen jaren ook al bij was en weet hoe het is om tempo 49 te roeien). In de tweede voorwedstrijd roeien ITA, RUS, POL en UKR. GBR is er dit jaar niet bij. Via de herkansing weet de jonge HollandAchtU23 zich gemakkelijk te plaatsen voor de finale tegen GER, ITA, ROU, CZE en UKR. In de finale eindigen zowel de BM4X als de BM8 op de vierde plaats achter GER, ROU en ITA.
In oktober wint de M4- met Nelson Ritsema (BM8 2016) op slag verrassend goud bij de EK in Poznan. De Holland Acht met Bram Schwarz (BM8 2017) en Simon van Dorp (BM8 2016 2017), maar zonder de geblesseerde Maarten Hurkmans (BM8 2016 2017) wordt (met een of twee corona-besmettingen aan boord) derde, na ROU (de acht van Ciprian Huc) en GER.

In de aanloop naar de uitgestelde OS Tokyo adviseert World Rowing eind 2020 om nog een keer te kijken naar de bloedstollende World Cup III in Luzern (2017 met maar liefst twee HollandAchten in de finale): “Must watch: 2017 World Rowing Cup III in Lucerne, Switzerland. Watch as Australia and Germany battle to the line, with the Aussies trying desperately to break the German winning-streak, which was still in its early days. If they had – would the Olympic cycle have looked different?”
Ook in het klein gaat de strijd door. Op 24 december verbetert Simon van Dorp (BM8 2016 2017) het wereldrecord op de RP3 ergometer. Een dag later mag Olli Zeidler (GER) proberen dat record te verbeteren, maar over die poging wordt niets meer vernomen. En gaan de Olympische Spelen van 2020 nu wel of niet door in 2021? Dat blijft ook in januari 2021 onduidelijk.