Go West 2019

Na de teleurstellende WK resultaten van 2018 is lange tijd niet duidelijk welke ploegen zich gaan kwalificeren om op de winderige roeibaan in Tokyo (OS 2020) medailles te winnen. Ook de samenstelling van de U23 WK equipe voor Florida (2019), bekend van de tropische stormen die het roeien niet makkelijker maken, is nog lang niet uitgekristalliseerd. Het hele circus mag zich kwalificeren op de ergometer (in Amsterdam of Seattle), in de skiff, in de tweezonder of op een extra lange afstand van 8, 7,5, 6 of 3 km.
Het voorseizoen 2019 begint met een winderige Neerlands Hoop tweestrijd tussen Bram, van de U23 gepromoveerd tot slag van de voorlopige Holland Acht, en Freek, opnieuw op slag van de Nereus Acht. Freek wint de Heineken, Bram wint de Head, met een minimale voorsprong op verenigingsploeg Skøll. Daarna wint Triton (eindelijk) de Varsity van Skøll, Laga en Nereus en kan het 2km seizoen beginnen.

Als opwarmer voor de U23 selectiewedstrijden op het NK Klein (19-21 april) reist een delegatie af naar de G(h)ent International Spring Regatta. Op zaterdag wint Finn Florijn daar de U23 skiff. Daarna roeit op een winderig NK Klein een armada van skiffjes en tweetjes zich de U23 selectie binnen. Zij mogen zich in de acht bewijzen tegen Deutschland (een dozijn Duitse en Engelse achten, plus achten uit Chili, Frankrijk en Zwitserland) op de Wedau Regatta in Duisburg. Daar starten ook vier Nederlandse en twee Duitse vier-zonders die zich nog voor de A-selectie hopen te kwalificeren. Ondanks de lastige noordenwind in Duisburg roeit de kersverse HollandAchtU23 op zondag A-finale tijden, zodat duidelijk is waarop nog moet worden getraind. Als tussendoortje start de acht als Skøll-combi op de Westelijke en als Gyas-combi op de ARB.
Intussen roeien de “Amerikanen” 31 mei – 2 juni de IRA, de Amerikaanse Varsity met 36 universiteitsachten als deelnemers aan het hoofdnummer (Varsity Eight) en honderden achten en vieren in de andere nummers. In de weken daarna komen zij weer naar Nederland en volgt na de NK-Groot, waar de HollandAchtU23 als Leythe-combi Nationaal Kampioen wordt, eind juni nog een U23 selectieweekend in Groningen. Daarna is de HollandAchtU23 2019 compleet: Theis Hagemeister (slag), Joris Moerman, Ties Talsma, Wibout Rustenburg, Olav Molenaar, Gert-Jan van Doorn, Daan Vos de Wael, Finn Florijn en Bjørn Kwee (stuurman).

In juli gaat de HollandAchtU23 onder de vlag van Hollandia Roeiclub naar The Ladies’ Challenge Plate in Henley, waar dankzij de complexe toelatingsregels dit jaar een recordaantal inschrijvingen is. Oxford Brookes en de GBR U23 acht roeien in Henley ook Ladies’ Challenge. Hollandia verslaat in de halve finale de acht van Leander, die in Duisburg nog sneller was, en roeit en passant een Henley baanrecord.

HollandiaAchtU23 roeit baanrecord in Henley
Leander geeft zich niet zomaar gewonnen, dus moet Hollandia een baanrecord roeien om zich te kwalificeren voor de finale
“A fantastic race”

Na Henley gaat de HollandAchtU23 door naar de U23 WK in Florida. Net als in 2018 zal de tegenstand geducht zijn. Van de Roemenen uit de acht van 2017 en 2018 zijn Alexandru Matinca en Alexandru Chioseanua nog onder de 23. En van de zilveren GBR U23 acht van 2018 zijn maar liefst zes roeiers dit jaar nog U23. Zij worden in Henley geklopt door Oxford Brookes (1 length) maar zijn nog maar net aan het trainen met hun vijf “Amerikanen” van Harvard, Princeton, Washington en Yale.
USA U23 coach Callahan kan in 2019 beschikken over bijna alle roeiers uit de gouden acht en de gouden vier met van 2018, zo is te zien in de selectie oproep. Als opwarmertje verschijnt de USA U23 2019 acht medio juli op de World Cup III in Rotterdam om zich te meten met de HollandAcht en de verjongde Deutschland Achter. De HolandAchtU23 slaat deze World Cup over. Zij nemen de NK-titel en het Henley baanrecord meteen mee naar Florida. Er zijn 9 achten ingeschreven. Naast de bekende landen USA GBR ROU en GER doen dit jaar ook CAN AUS FRA en HUN mee. UKR en RUS ontbreken. Ook ITA staat er (nog?) niet bij. De loting is op 23 juli.